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人为什么会衰老--从营养学角度的探索

更新时间:2020-10-15 08:13点击:

几千年来,人们一直在前仆后继地探索着人体衰老的秘密,试图寻找到人体衰老的原因,探明衰老过程的机制,并形成了各种学说。到目前为止,虽然还没有一种被世人公认的学说能够科学合理地解释衰老的原因和机制,但综合各类研究,衰老因素大致可归纳为两大类:外因和内因。外因指环境因素(自然环境因素和社会环境因素),内因指人体自身因素(心理因素和生理因素)。本文着重从生理因素切入,从营养学的角度,来探讨人体衰老的原因以及延缓衰老的对策。
人体衰老的主导原因
(一)代谢:人体衰老离不开的过程
学过唯物辩证法的人都知道,认识事物要抓事物内部的主要矛盾和矛盾的主要方面。尽管导致衰老的因素有许多,但所有这些因素都无法离开一个共同的过程,也就是说:无论是由于人体内自由基的产生、代谢废物的堆积、大分子的交联,还是基因突变、细胞分裂极限,其导致的细胞衰老都涉及到机体的代谢过程。而人体内与代谢过程关系最密切的物质来源于食物的各种营养素,包括蛋白质、脂类、碳水化合物、水、维生素、矿物质、膳食纤维等。每一种营养素都具有不可替代的作用,在《中国居民膳食指南(2016)》1里都有明确的规定。我们这里主要探讨一种最重要的营养素——蛋白质。蛋白质是组成人体的最基础也是最重要的物质,无论在人体的整个生命过程,或是在人体的衰老过程中都起着主导作用。
 
(二)衰老现象的根本原因
我们一直习惯性地认为衰老就是年龄大的自然结果。然而,衰老和人的年龄有直接的因果关系吗?衰老首先是由一系列现象组成的,比如:肌肉松弛萎缩、头发变白、抵抗力下降、身体各项机能下降等。这些现象我们都已经司空见惯,以为这是年纪大了必然会产生的自然现象。然而,事实并非如此。
 
导致这些现象背后的根本原因到底是什么?我们先来分析造成肌肉萎缩的原因。生理学研究发现:肌肉中除了水之外,80%是由蛋白质组成的。所以,肌肉萎缩的原因是因为肌肉中蛋白质的量减少了。
 
人体是怎么缺蛋白质的?原因是人体每天消耗蛋白质的量比摄入的量大。人体每天为了维持身体的基础代谢,起码需要消耗自身重量千分之一的蛋白质。如果从外界摄入的蛋白质的量不够,就只能动用自身的库存,从自身储存蛋白质的地方分解蛋白。例如:从肌肉中分解蛋白,会造成肌肉萎缩;从头发中分解蛋白,造成头发变白;从血液中分解蛋白,会造成免疫系统蛋白质缺乏、免疫功能低下;从五脏六腑分解蛋白,会造成身体各项机能下降等。
 
每天蛋白质的摄入量小于消耗的量,这在营养学界叫负氮平衡。导致人体从自身储存蛋白质的地方分解蛋白以供身体之需,时间一长,就会导致出现上述的衰老现象。
 
(三)蛋白质摄入不足的原因
为什么我们获取的食物中蛋白质很多,而身体内的蛋白质会缺乏?营养学的研究发现,问题出在蛋白质的消化、吸收这个环节。
 
人体的消化能力在20岁时达到巅峰;40以后,随着年龄的增加,消化能力开始下降;60岁以后,人体对蛋白质的消化能力只有年轻时的20%~30%,对淀粉的消化能力是年轻时的40%,对脂肪的消化能力是年轻时的60%。我们的消化系统消化蛋白质有两种酶:一种是胃蛋白酶,在胃里面将蛋白质消化为多肽;另一种是胰蛋白酶,在小肠里将多肽进一步消化为小分子肽(占2/3)和游离氨基酸(占1/3),这两种酶都是蛋白质。
 
如何延缓衰老
(一)什么是优质蛋白
《中国居民膳食指南(2016)》对老年人摄入蛋白的推荐是:每日蛋白质摄入量为1.0~1.2g/kg,其中优质蛋白占50%以上。联合国粮农组织(FAO)和世界卫生组织(WHO)联合专家评估小组,在1985年提出了蛋白质评估方法。以2~5岁儿童的9种必需氨基酸需求量为基准,将食物中可被利用的必需氨基酸含量与之相比较,得出一个蛋白消化吸收校正系数——PDCAAS(Protein Digestibility Corrected Amino Acids Score),得分越高说明蛋白的营养价值越高(如下图所示)。满分为1,即100%,表明该蛋白质为优质蛋白质。迄今为止,世界营养界公认的标准中,只有3种蛋白的PDCAAS达到100%。这三种蛋白分别是大豆分离蛋白、酪蛋白(牛奶蛋白)、鸡蛋蛋白。
(二)如何解决优质蛋白的消化问题
多年来,营养学家们进行了艰苦卓绝的探索,其中的一个思路是:如果我们把蛋白质先消化好了,老人吃了不用消化,直接吸收,不就把问题解决了吗?沿着这个思路,营养学家们在人的体外造了一个蛋白质消化系统,把大分子量的蛋白质消化为小肠能够直接吸收的小分子蛋白质片段,这个片段由2~10个氨基酸组成,可以被人体直接吸收进入血液,运送到全身细胞,合成人体自身的蛋白质。这个小分子蛋白质片段就是小分子蛋白肽。
 
逐渐地,营养学界兴起了一个分支叫做肽营养学,发展速度很快,掀起了营养学界的一次小革命。它在某种程度上,改变了传统营养学的很多看法。
 
首先,关于蛋白质的消化与吸收。传统营养学认为:蛋白质要最终断裂成单个的游离氨基酸才能够被机体吸收利用,但是肽营养学发现不完全是这样。一些完整的小分子肽是可以在肠道被直接吸收的,而且他们所选择的吸收通道和氨基酸没有竞争关系,不是同一个通道。反而小分子肽的吸收速度比氨基酸更快,吸收效率比氨基酸更高。而且蛋白质被消化的最终产物有2/3是小肽,只有1/3是游离氨基酸。这就改变了人们对于蛋白质消化、吸收的传统概念。
 
其次,蛋白质的利用,单个氨基酸进入机体,需要按照一定的顺序把氨基酸串联起来,再形成二级三级四级结构。那么,是由一个一个单个氨基酸串联起来生成蛋白质的效率高,还是由原本已经有一定氨基酸的排列顺序连接好的小分子肽连接成蛋白质的效率高呢?答案很明显,小分子蛋白肽的利用效率要高于独立的氨基酸,它的生物效价也高于游离氨基酸。这是一个重要发现。小分子蛋白肽完美地解决了蛋白质消化问题,因为它已经把蛋白质消化好了,人吃进肚里不必消化就能直接吸收进入血液,整个过程不超过20分钟。
 
(三)如何选择小分子蛋白肽
从应用层面来看,现在市场的蛋白肽产品很多,怎么选择呢?有以下两个关键点。
 
第一个关键点:做成肽的原材料——蛋白质是不是优质蛋白质?前面已经论述,在世界卫生组织(WHO)及联合国粮农组织(FAO)认定的最优蛋白源中,大豆蛋白是最好的植物蛋白,牛奶和鸡蛋是最好的动物蛋白。在这三种优质蛋白中,鸡蛋中蛋白含量8%~12%,难以分离出蛋清和脂肪、胆固醇含量高的蛋黄,做成肽的技术难度大、经济性差;牛奶中蛋白含量平均只有3%,做肽成本太高;只有大豆中蛋白含量高达35%~40%,做成肽的技术难度相对较小,成本较低。所以只有非转基因大豆分离蛋白做成的肽,才是最优蛋白肽。
 
第二个关键点:将非转基因大豆分离蛋白分解为小分子蛋白肽的配方和工艺是否靠谱?蛋白是分子量超过10000的大分子团,具有4级结构,就像是“毛线团”一样缠绕在一起,肽就像是“毛线团”里面的一小段“毛线”。要在毛线团中剪取一小段完整的毛线,需要一层一层地把毛线团打开、理顺、松劲,再把一根根毛分离出来,通常要用到6~7种分解酶才可以精准地剪切出完整的“肽”。而国内目前绝大多数生产厂家仅仅是用一两种酸性、碱性分解酶进行分解,一些疏水性氨基酸基本都在蛋白质团的里层,简单的酸碱分解是切不到核心部分的,根本不可能精准地提取出完整的肽的结构,所以氨基酸平衡都不好。其次,蛋白的分解过程大约需要3~4个小时。在这个过程中会产生微生物污染、发酵、代谢,形成代谢产物,微生物的排泄物导致腐败,所以很多肽有臭味、腥味。有了腥臭味后,厂家只能用活性炭、树脂进行吸附。这些处理方法会进一步破坏氨基酸的营养结构;一些色氨酸、赖氨酸、蛋氨酸等疏水性氨基酸都被吸附掉了,导致大量必需氨基酸损失,使本来氨基酸平衡就不好的蛋白生产出来的“肽”氨基酸平衡就更不好了。
 
判断肽的优劣最终的标准是将产品送到“国家食品质量监督检验中心”进行氨基酸检测;可检测出18种氨基酸含量,再与FAO及WHO规定的9种必需氨基酸含量进行对比,这才能客观地评价出肽的优劣。
 
小结
只有经过“国家食品质量监督检验中心”检测出的合格的小分子蛋白肽产品,我们才可以放心食用。每天给老人服用10~20克小分子大豆蛋白肽,老人身体所需的蛋白质充足了,因长期缺蛋白而造成的肌肉萎缩、头发变白、抵抗力下降、身体机能下降等症状自然得到改善,人体各大系统自然得到增强。这才能真正做到延缓衰老。
 
注释
11.《中国居民膳食指南(2016)》(以下简称指南)是2016年5月13日由原国家卫生计生委疾控局发布。该指南提出了符合我国居民营养健康状况和基本需求的膳食指导建议。

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